Esqueça o Amor... caia no chocolate !

Esqueça o Amor... caia no chocolate !

O chocolate belga sempre foi a sedução dos amantes, o deleite dos reis e, hoje, o doce favorito de todo mundo. Mais de 172 mil toneladas de chocolate são produzidas e distribuídas por mais de 2 mil lojas da Bélgica, um país do tamanho do Estado americano de Maryland.<?xml:namespace prefix = o ns = "urn:schemas-microsoft-com:office:office" />

A fama do chocolate belga começou com a criação do praliné em 1912 por Jean Neuhaus, fundador da icônica Neuhaus Chocolatier. Apenas produtos naturais são usados, o que distingue a produção de todo o resto do chocolate do mundo. As diferenças de sabor são criadas ajustando-se as quantidades de açúcar e cacau nas misturas, mas sem acrescentar sabores artificiais. Apesar de toda a tecnologia atual, os pralinés belgas continuam a ser feitos manualmente.

O distrito belga de Sablon oferece aos visitantes as mais famosas lojas tradicionais de chocolate. Recentemente, entretanto, o bairro tem atraído alguns produtores afamados. A House of Wittamaer, que fornece chocolates à monarquia belga, por exemplo, divide a Grand Sablon com a loja bem mais acessível de Leonidas e Pierre Marcolini. Para celebrar seus 125 anos, a Cote d’Or abriu sua primeira loja na Sablon. Próximo ao Royal Museum of Fine Arts, Bozar, foi inaugurada a loja de Laurent Gerbaud, que oferece uma mescla deliciosa de chocolates com frutas e especiarias. Não deixe de ir à Galerie de La Reine, onde você encontra grande variedade de butiques de chocolate e a Grand Place, cercada por nomes como Galler Chocolatier, Chocolate Museum, Godiva e La Maison des Maître Chocolatiers Belge, onde estão dispostas dez especialidades selecionadas do melhor chocolate belga.

Todo sábado e domingo o visitante pode ver como o produto é fabricado na Planète Chocolat, a poucos metros da Grand Place. Para uma experiência do tipo “mão na massa”, vá à Chocolate Academy da Zaabär Chocolatier e faça sua própria criação!Uma lista completa de lojas, museus, visitas, demonstrações e eventos abertos pode ser encontrada na página Chocolate Lovers do site.

Não consegue decidir qual artesão de chocolate belga é seu favorito? Tente todos! Aventure-se em Liége, a apenas uma hora de trem de Bruxelas, e conheça a nova estação ferroviária desenhada por Santiago Calatrava. Então vá à cidade de Spa, onde você pode terminar o dia de forma relaxante com tratamentos e um praliné ou dois. Para uma estada romântica, passeie pelas ruas de pedras de Namur. Fique sabendo o que a cidade de Mons prepara-se para 2015, quando será Capital Européia da Cultura. Para uma lista completa das cidades belgas que falam francês, por favor visite o endereço.

Depois de testemunhar a paixão que permeia a criação dessas doces delícias, compreende-se por que o chocolate se tornou símbolo internacional do amor. Você pode já ter percorrido os quatro cantos do planeta, mas ainda não viveu realmente até dar sua primeira mordida num chocolate belga.

www.visitbelgium.com